Các đồ vật bằng chất liệu nhựa được sử dụng rất nhiều trong cuộc sống hàng ngày và chúng ta có thể bắt gặp chúng ở mọi nơi. Có những loại nhựa cứng, có loại mềm dẻo, có loại ở dạng xốp… Vậy làm sao để phân biệt chúng?

Có một cách đơn giản để xác định chất liệu nhựa làm ra đồ dùng nhựa mà bạn quan tâm đó là xem “Mã nhận dạng nhựa” được in chìm hoặc tạo hình trên bề mặt các đồ vật đó, thường chúng được in ở vị trí dưới đáy của các sản phẩm (tuy vậy vẫn có những sản phẩm không in các kí hiệu này). Mã nhận dạng nhựa có biểu tượng 3 mũi tên nối đuôi nhau hình tam giác, ở giữa là những con số từ 1 đến 7.

Mã nhận dạng nhựa là gì?

Được phát triển bởi ngành công nghiệp nhựa, giúp phân loại và tái chế dễ dàng hơn. Hệ thống mã nhận dạng nhựa này được tạo ra vào năm 1988 bởi Hiệp hội Công nghiệp Nhựa có trụ sở tại Hoa Kỳ. Việc in mã nhận dạng này lên các sản phẩm không phải là tiêu chí bắt buộc, tuy vậy nó đã trở thành tiêu chuẩn tương đối và đón nhận rộng rãi bởi các nhà sản xuất trên toàn cầu.

Mặc dù các mã nhận dạng được thiết kế để tạo điều kiện thuận lợi cho việc phân loại và tái chế nhưng chúng không đảm bảo chắc chắn sản phẩm có khả năng tái chế. Bên cạnh đó các mã này cũng không cung cấp bất kì thông tin nào về các chất độc hại có trong nhựa hoặc xác định liệu chúng có an toàn hay không – Mã nhận dạng này đơn giản là xác định loại nhựa được sử dụng tạo nên sản phẩm mà chúng được in lên.

Như đã đề cập bên trên rằng, việc in mã nhận dạng này không phải là tiêu chí bắt buộc do đó các nhà sản xuất cũng không bắt buộc phải tiết lộ các hóa chất phụ gia được thêm vào trong quá trình tạo ra sản phẩm.

Hầu hết các loại nhựa đều có nguồn gốc từ dầu mỏ và có thêm các phụ gia tổng hợp khác trong quá trình sản xuất.

Phân biệt các loại nhựa.

Chỉ có sáu loại nhựa được xác định rõ ràng. Mỗi mã từ 1 đến 6 xác định một loại nguyên liệu nhựa cụ thể thường được sử dụng trong hàng tiêu dùng trên toàn thế giới. Mã số 7 là danh mục tổng hợp tất cả các loại nhựa còn lại khác.

Bảy mã nhận dạng nhựa dẻo được trình bày dưới đây với thông tin bổ sung mô tả đặc điểm của từng loại nhựa và các sản phẩm điển hình được làm từ chúng. Ngoài ra cũng cung cấp thông tin cơ bản về tính độc hại và an toàn của các loại nhựa này (bao gồm cả việc có nên tránh hay không), tỷ lệ tái chế ước tính và tái chế các sản phẩm làm từ chúng, gợi ý về các lựa chọn mà bạn có thể sử dụng để thay thế nó trong cuộc sống hàng ngày.

Hy vọng những thông tin hữu ích về hệ thống này và các loại nhựa này sẽ giúp bạn đánh giá tốt hơn các loại nhựa trong cuộc sống hàng ngày và những rủi ro tiềm ẩn liên quan đến việc sử dụng chúng.

Polyethylene Terephthalate (PET)

Mã nhận dạng nhựa số 1 Polyethylene Terephthalate (PETE)

Mô tả: PET là thành viên nổi tiếng nhất trong số các loại nhựa Polyme. Ban đầu nó được sử dụng rộng rãi như một loại sợi không nhăn (thường được gọi là “polyester”), và phần lớn sản lượng của nó vẫn dùng cho sản xuất dệt may. Và nó đã trở nên cực kỳ phổ biến cho các mục đích đóng gói thực phẩm và đồ uống vì đặc tính tuyệt vời của nó để tạo ra một rào cản giữa chất lỏng và không khí – do đó oxy không thể xâm nhập vào để làm hỏng thực phẩm, làm cho carbon dioxide làm cho đồ uống có ga không thể thoát ra ngoài. Tính chất: độ trong suốt cao, nhẹ, bền và dẻo dai, ngăn cản chất lỏng và khí hiệu quả.

Ứng dụng điển hình: Chai (nước, nước ngọt, nước trái cây, bia, rượu, nước súc miệng, nước xốt salad), lọ mứt / bơ đậu phộng, khay đựng thức ăn có thể sử dụng trong lò nướng và lò vi sóng, chất tẩy rửa và hộp đựng sạch hơn. Ngoài ra cũng được sử dụng trong màn hình tinh thể lỏng, phim cho tụ điện, cách điện cho dây và băng cách điện, làm lớp hoàn thiện phổ biến cho các sản phẩm gỗ như guitar, piano và nội thất xe / du thuyền.

Vải PET (polyester) thường được sử dụng trong dệt may (vải và quần áo), đệm và cách nhiệt (cho gối, chăn bông, bọc đệm), thảm. Ngoài ra sử dụng như một thành phần gia cố lốp xe, băng tải, dây đai an toàn, vải tráng và bạt.

Độc tính: PET có thể hòa tan vào trong nước một loại antimon (antimon trioxit được sử dụng làm chất xúc tác và chất chống cháy trong PET). Chất lỏng được để trong vật chứa PET càng lâu thì khả năng giải phóng càng lớn. Đồng thời, nhiệt độ cao bên trong ô tô, nhà để xe và các khu vực cất giữ kín làm tăng giải phóng antimon vào chất lỏng. Antimon trioxide được coi là chất có thể gây ung thư. Công nhân tiếp xúc với antimon trioxide trong thời gian dài có biểu hiện kích ứng về đường hô hấp và da và ở công nhân nữ, tỷ lệ mắc các vấn đề kinh nguyệt và sẩy thai tăng lên – Tuy vậy, không có bằng chứng cho thấy những tác động này có thể phát sinh do tiếp xúc với một lượng nhỏ antimon thải ra từ Các sản phẩm PET (chẳng hạn như chai nước).

PET là một loại vải dệt – tức là polyester – có thể chứa chất chống cháy được đưa thêm vào trong quá trình sản xuất. Như vậy, polyester thường được mô tả là “Có chất chống cháy”, nhưng không rõ chính xác hóa chất chống cháy nào được thêm vào polyester khi nó được sản xuất, và do đó rất khó để biết liệu sợi polyester có vấn đề độc hại hay không.

Tái chế: Khoảng 29% vật liệu PET tái chế thành sợi polyester cho quần áo lông cừu, túi tote, dây đai. Lưu ý: “Downcycling” có nghĩa là vật liệu tái chế có chất lượng thấp hơn vật liệu PET ban đầu và chỉ có thể được sản xuất thành các sản phẩm chất lượng thấp dần dần cho đến khi nó không thể tái chế được nữa và trở thành chất thải chôn lấp.

Giải pháp thay thế: Sử dụng chai nước có thể tái sử dụng bằng thủy tinh hoặc thép không gỉ, có thể tái sử dụng nhiều lần. Chọn các loại vải tự nhiên (ví dụ: bông hữu cơ, len, sợi gai dầu) cho quần áo.

Nhiều người coi PET là một loại nhựa sử dụng một lần tương đối an toàn, nhưng với nghiên cứu chỉ ra rằng nó có thể giải phóng antimon và phthalates, hạn chế sử dụng tối đa sản phẩm nhựa này nếu có thể. Nếu bạn phải sử dụng nó, hãy để nó tránh xa nguồn nhiệt và không sử dụng lại.

Polyetylen (PE)

Mã nhận dạng nhựa số 2 High-Density Polyethylene (HDPE)

Mô tả: Polyetylen là họ nhựa được sử dụng rộng rãi nhất trên thế giới. Polyme polyetylen đa năng có cấu trúc hóa học cơ bản đơn giản nhất của bất kỳ polyme nhựa nào (đơn vị lặp lại của CH2: một cacbon và hai phân tử hydro) nên rất dễ gia công và do đó cực kỳ phổ biến cho nhiều ứng dụng giá trị thấp – đặc biệt là bao bì. HDPE có các chuỗi polyme dài hầu như không phân nhánh, sắp xếp và tập hợp lại dễ dàng làm cho nó dày đặc và rất kết tinh (theo thứ tự cấu trúc). Do đó, đây là một dạng polyetylen dày hơn, mạnh hơn. Tính chất: độ cứng, độ bền, độ dẻo dai, khả năng chống ẩm, thấm khí, dễ gia công.

Sử dụng điển hình: Túi nhựa (tạp hóa), sữa đục, hộp đựng: nước trái cây, chất tẩy trắng, chất tẩy rửa và chai dầu gội đầu, túi đựng rác, bát đĩa, hộp sữa chua và bơ thực vật, lót hộp ngũ cốc, một số chai thuốc. Cũng được sử dụng trong vật liệu cách nhiệt Tyvek, đường ống PEX, vật liệu tổng hợp nhựa / gỗ.

Độc tính: Tương đối ổn định, nó thường được coi là một loại nhựa an toàn hơn cho việc sử dụng thực phẩm và đồ uống, mặc dù một số nghiên cứu đã chỉ ra rằng nó có thể giải phóng chất gây rối loạn nội tiết nonylphenol (được thêm vào HDPE như một chất ổn định), đặc biệt là khi tiếp xúc với tia cực tím – tức là, ánh sáng mặt trời – và có thể là các hóa chất phụ gia khác có hoạt tính bắt chước estrogen.

Tái chế: Khoảng 29%  vật liệu PE tái chế được làm thành chai cho các mặt hàng phi thực phẩm như dầu gội đầu, bột giặt, dầu máy; gỗ nhựa và đồ nội thất, đường ống, thùng rác tái chế, hàng rào, gạch lát sàn, xô, thùng, chậu hoa, viền sân vườn, phim và tấm.

Giải pháp thay thế: Sử dụng chai nước có thể tái sử dụng bằng thủy tinh hoặc thép không gỉ, có thể tái sử dụng nhiều lần. Sử dụng túi có thể tái sử dụng làm bằng sợi tự nhiên (bông, sợi gai dầu).

Polyvinyl Chloride (PVC)

Mã nhận dạng nhựa số 3 Polyvinyl Chloride (PVC)

Mô tả: Từ lâu đã là loại nhựa được sử dụng rộng rãi thứ hai trên thế giới (sau polyethylene), việc sử dụng PVC (hoặc vinyl) đã giảm vì các vấn đề sức khỏe và ô nhiễm môi trường nghiêm trọng liên quan đến sản xuất, sử dụng và thải bỏ – toàn bộ vòng đời của nó là độc hại . Nhưng nó vẫn được ưa chuộng và sử dụng phổ biến vì tính linh hoạt, tiết kiệm chi phí. Monomer cơ bản là vinyl clorua – sự hiện diện của clo là nguyên nhân gây ra nhiều vấn đề của PVC – có thể được kết hợp và pha trộn với nhiều hóa chất (bao gồm cả chất hóa dẻo như phthalate) để tạo ra nhựa có các đặc tính từ cứng đến mềm.

Tính chất: tính linh hoạt, dễ pha trộn, độ dẻo dai, độ trong suốt.

Sử dụng điển hình: PVC mềm (được làm mềm bằng chất làm mềm) được sử dụng trong đồ chơi, và bao bì không phải thực phẩm (ví dụ: bọc vỉ, màng bọc thực phẩm), chai bóp, chai dầu gội đầu, chai nước súc miệng, chai dầu ăn và lọ bơ đậu phộng, lọ đựng chất tẩy rửa và chai nước lau cửa sổ, rèm tắm, túi đựng máu và ống y tế, bọc Naugahyde, dây và cáp cách điện, thảm trải sàn và sàn. PVC cứng được sử dụng cho các gói vỉ và bao bì vỏ sò, thẻ tín dụng, đường ống (ví dụ: cho hệ thống ống nước), vách vinyl, khung cửa sổ, hàng rào, sàn và các vật liệu xây dựng khác.

Tính độc hại: PVC được coi là loại nhựa độc hại nhất và nguy hiểm nhất vẫn được sử dụng phổ biến để sản xuất nhiều sản phẩm tiêu dùng. Nó có thể chứa và / hoặc giải phóng nhiều loại hóa chất độc hại bao gồm nhưng không giới hạn ở: bisphenol A (BPA), phthalates, chì, dioxin, thủy ngân và cadmium. Dưới đây là một vòng đời độc hại của PVC:

Đơn phân vinyl clorua mà từ đó PVC được tạo ra là một chất gây ung thư đã biết, do đó khiến công nhân sản xuất và cộng đồng xung quanh khu vực sản xuất loại nhựa này gặp rủi ro.

Các dạng mềm của PVC, chẳng hạn như đồ chơi, bao bì và chai lọ, có thể làm rò rỉ phthalates. Ví dụ, di (2-ethylhexyl) phthalate (DEHP) và butyl benzyl phthalate (BBzP) là hai phthalate thường được sử dụng làm chất hóa dẻo hoặc chất làm mềm (thường là DEHP). DEHP và BBzP là những chất gây rối loạn nội tiết bắt chước nội tiết tố nữ estrogen và có liên quan chặt chẽ đến bệnh hen suyễn và các triệu chứng dị ứng ở trẻ em sống trong nhà có bụi PVC và ADHD ở trẻ em; có thể gây ra một số loại ung thư, bao gồm cả ung thư vú. Luật sản phẩm tiêu dùng gần đây ở Châu Âu, Canada và Hoa Kỳ, cấm DEHP và BBzP và các phthalate nguy hiểm khác được sử dụng trong các sản phẩm dành cho trẻ em với nồng độ lớn hơn 0,1%.

Khi PVC bị đốt cháy (ví dụ, thông qua đốt chất thải, cháy xe hoặc cháy nhà), dioxin được hình thành. Dioxin được biết đến là chất gây ung thư ở người và chất ô nhiễm hữu cơ khó phân hủy, và được coi là một trong những loại hóa chất độc hại nhất từng được thử nghiệm.

Tỷ lệ tái chế: Rất thấp. Hiếm khi được tái chế vì rất khó thực hiện ở quy mô công nghiệp. Nó không nên được tái chế vì nó làm hư hỏng luồng tái chế. PVC tái chế có thể trở thành bao bì, chất kết dính, ván sàn, tấm ốp, vật liệu cách nhiệt, tấm chắn bùn, phim và tấm, ván sàn, ống vườn.

Low-Density Polyethylene (LDPE)

Mã nhận dạng số 4 Low-Density Polyethylene (LDPE)

LDPE là từ viết tắt của low-density polyethylene (Polyethylene mật độ thấp). Loại nhựa này có thể được bắt gặp trong nhiều loại sản phẩm

Ứng dụng điển hình: LDPE được sử dụng để sản xuất nhiều sản phẩm mỏng, linh hoạt như túi nhựa để giặt khô, báo, bánh mì, thực phẩm đông lạnh, sản phẩm tươi sống và rác thải. Hầu hết màng bọc co và màng căng cũng được làm từ LDPE, cũng như lớp phủ cho hộp sữa giấy và cốc nước giải khát dùng một lần. Các nhà sản xuất cũng sử dụng LDPE để tạo ra nắp hộp mỏng, chai có thể bóp và một số đồ chơi.

Tính chất: LDPE có khả năng chống lại axit, bazơ và dầu thực vật tuyệt vời. Độ bền, tính linh hoạt và độ trong suốt tương đối của nó làm cho nó thích hợp với các ứng dụng đóng gói yêu cầu hàn nhiệt.

Độc tính: Tương đối ổn định, nó thường được coi là một loại nhựa an toàn hơn cho việc sử dụng thực phẩm và đồ uống, mặc dù một số nghiên cứu đã chỉ ra rằng nó có thể giải phóng chất gây rối loạn nội tiết nonylphenol (được thêm vào LDPE như một chất ổn định), đặc biệt là khi tiếp xúc với tia cực tím – tức ánh sáng mặt trời – và có thể là các hóa chất phụ gia khác có hoạt tính bắt chước estrogen (LDPE1, LDPE2).

Tái chế: LDPE có thể mất hàng trăm năm để phân hủy trong bãi chôn lấp, vì vậy các sản phẩm được làm riêng bằng LDPE nên được tái chế nếu có thể. Một số khu vực không cho phép tái chế túi nhựa làm từ LDPE, nhưng chúng có thể được tái sử dụng thay thế. LDPE tái chế có thể được sử dụng để sản xuất phong bì vận chuyển, lót thùng rác, gạch lát sàn, tấm ốp, đồ nội thất, thùng ủ phân, thùng rác, gỗ phong cảnh và gỗ ngoài trời.

Polypropylene (PP)

Mô tả: Polypropylene được sử dụng cho các ứng dụng tương tự như polyethylene, nhưng nói chung cứng hơn và chịu nhiệt tốt hơn – vì vậy thường được sử dụng cho các hộp chứa đầy thức ăn nóng. Nó cũng có cấu trúc hóa học đơn giản (nhiều nhóm metyl của CH3 – một cacbon và ba phân tử hydro) làm cho nó rất linh hoạt. Độ kết tinh của nó (thứ tự cấu trúc ảnh hưởng đến độ cứng và mật độ) khá cao, nằm giữa LDPE và HDPE. Tính chất: sức mạnh, độ dẻo dai, khả năng chịu nhiệt, hóa chất, dầu mỡ, hàng rào chống ẩm.

Ứng dụng điển hình: Hộp đựng thực phẩm (tương cà, sữa chua, pho mát, bơ thực vật, xi-rô, đồ ăn mang đi), hộp đựng thuốc, ống hút, nắp chai, bao gồm cả bình sữa trẻ em. Các mục đích sử dụng khác bao gồm tã lót và băng vệ sinh dùng một lần, áo giữ nhiệt, các bộ phận của thiết bị và nhiều bộ phận xe hơi (cản, thảm, đồ đạc).

Độc tính: Tương đối ổn định, nó thường được coi là một loại nhựa an toàn hơn cho việc sử dụng thực phẩm và đồ uống, mặc dù nó đã được chứng minh là giải phóng các chất phụ gia nhựa (như chất ổn định oleamide) khi dụng cụ thí nghiệm PP được sử dụng trong các thí nghiệm khoa học (PP1) và một loại cũ hơn nghiên cứu cho thấy PP được nung nóng có thể liên quan đến bệnh hen nghề nghiệp dựa trên sự tiếp xúc của một công nhân trong nhà máy PP (PP2).

Tỷ lệ tái chế: Thấp, vì thường có màu sắc hoặc lẫn với các loại nhựa khác, do đó khó phân loại. Vật liệu tái chế làm chổi, bàn chải, thùng pallet, hộp đựng pin ô tô, chậu hoa.

Polystyrene (PS)

Mã nhận dạng nhựa số 6 Polystyrene (PS)

Mô tả: Polystyrene thường được gắn với tên thương mại Hộp đựng thực phẩm xốp, về cơ bản là PS dạng xốp đã được thổi phồng với không khí. Quá trình tổng hợp PS yêu cầu benzen, một chất gây ung thư đã biết, để tạo thành monome styren, được dự đoán một cách hợp lý là chất gây ung thư ở người. Ngoài chi phí thấp, dạng xốp này có độ bền thấp, PS có thể được làm như một polyme cứng, trong suốt như thủy tinh được sử dụng cho những thứ như dao kéo và hộp cd, vỏ bút bi nhựa.

Thuộc tính: tính linh hoạt, rõ ràng, dễ dàng định hình.

Ứng dụng điển hình: EPS: Hộp đựng thực phẩm bằng xốp, hộp đựng trứng, cốc và bát dùng một lần, hộp đựng thực phẩm mang đi, đĩa thức ăn nguội, bao bì, mũ bảo hiểm xe đạp. PS dạng cứng hơn dùng trong: dao kéo & dao cạo dùng một lần, đĩa compact & hộp dvd. PS chịu tác động cao dùng làm: móc treo, vỏ máy dò khói, khung biển số xe, chai medecine, ống nghiệm, đĩa petri, bộ lắp ráp mô hình.

Độc tính: Hộp đựng thực phẩm PS có thể làm trôi đi chất styrene, được dự đoán hợp lý là chất gây ung thư ở người và được coi là chất độc hại cho não và hệ thần kinh. Các nghiên cứu trên động vật đã chỉ ra những ảnh hưởng xấu đến gen, phổi, gan và hệ thống miễn dịch (PS2). Lưu ý rằng styrene cũng có trong khói thuốc lá cũ, vật liệu xây dựng thoát khí và khói xe hơi. Việc giả phóng styrene từ hộp đựng PS vào thực phẩm tăng lên khi thực phẩm hoặc chất lỏng nóng và nhiều dầu mỡ.

Tỷ lệ tái chế: Rất thấp, vì khó tái chế. Vật liệu tái chế làm bao bì và cách nhiệt.

Các loại nhựa khác

Mã nhận dạng nhựa số 7

Danh mục này không chỉ một loại nhựa dẻo cụ thể. Đây là nhóm chung cho tất cả các loại nhựa trừ những loại nhựa được xác định bằng số 1-6 và có thể bao gồm các loại nhựa có thể được xếp lớp hoặc hỗn hợp của nhiều loại nhựa khác nhau. Bao gồm cả nhựa sinh học mới.

Polycarbonate (PC) là một loại nhựa cực kỳ phổ biến trong danh mục này và thường được liên kết với danh mục này (đôi khi một sản phẩm sẽ có số 7 trên đó với các chữ cái “PC” bên dưới) – Nhưng hãy lưu ý rằng polycarbonate không phải là nhựa duy nhất trong danh mục này và nếu một sản phẩm có số 7 trên đó mà không có chữ PC bên dưới thì sản phẩm đó có thể được làm bằng polycarbonate hoặc nó có thể là bất kỳ loại nhựa nào khác (có hàng nghìn loại!). Cách duy nhất để biết chắc chắn là hỏi nhà sản xuất hoặc kiểm tra chất dẻo.

Polycarbonate (PC)

Đây là một loại nhựa nhiệt dẻo, thuộc họ nhựa kỹ thuật cứng rắn ban đầu được phát triển để thay thế cho kim loại đúc. Độ bền và độ trong suốt của nó đã biến nó trở thành một lựa chọn phổ biến cho các sản phẩm tiêu dùng cần chống bể vỡ. PC còn được biết đến với nhiều tên thương mại khác nhau bao gồm Lexan, Makrolon và Makroclear. Thuộc tính: Dễ đúc, chịu nhiệt độ, độ cứng, độ bền, độ rõ quang học.

Sử dụng điển hình: Làm tấm lợp lấy sáng sử dụng ngoài trời. Cũng được sử dụng trong bao bì tùy chỉnh, thấu kính thủy tinh mắt, nhựa epoxy, chất trám răng, đĩa compact, DVD, đĩa Blu-ray, thiết bị phòng thí nghiệm, bánh răng, ván trượt tuyết, phụ tùng xe hơi, vỏ cho điện thoại di động, máy tính và dụng cụ điện.

Tỷ lệ tái chế: Ở mức thấp do khó phân loại. PC tái chế có thể được sử dụng để làm gỗ nhựa ngoài trời.