Với một chút nỗ lực, bạn có thể giảm thiểu việc sử dụng hầu hết các vật liệu, ngay cả khi chúng không thể tái chế. Nhiều vật liệu cũng có thể được tái sử dụng với một chút sáng tạo. Giấy, thủy tinh, nhựa, nhôm và thép là những vật liệu được tái chế phổ biến nhất. Mỗi địa phương hoặc mỗi quốc gia có các hệ thông và yêu cầu tái chế khác nhau, có thể tham khảo từ các đơn vị thu gom những phế liệu này để biết thêm thông tin phù hợp.

Sản phẩm nhựa

Các chai nước ngọt, chai nước và bao bì nhựa khác đã qua sử dụng đều có thể được tái chế, nhưng hơn 90% lượng nhựa chúng ta sử dụng cuối cùng lại nằm trong các bãi chôn lấp. Thật không may, nhựa tồn tại trong các bãi chôn lấp hàng trăm năm. Nhựa được ký hiệu mã phân loại từ số 1 đến số 7; những con số này tương ứng với các loại nhựa và giúp các nhà tái chế phân loại chúng cho mục đích nấu chảy và sản xuất. Một số trung tâm tái chế không thể xử lý tất cả các loại nhựa do đó cần phân loại riêng từng loại nhựa dựa trên các số ký hiệu trên, tuy vậy không phải lúc nào các sản phẩm nhựa cũng được ký hiệu mã phân loại trên.
Ở Việt Nam hiện nay việc thu gom nhựa phế liệu cũng rất phổ biến, các đơn vị thu gom phế liệu có mặt ở khắp mọi tỉnh thành. Bạn có thể bán hoặc cho để hạn chế rác thải nhựa ra môi trường.
Túi hàng tạp hóa và hộp đựng đồ chơi, thực phẩm, đồ uống và các sản phẩm sức khỏe là một số sản phẩm nhựa có thể được tái chế. Đừng ngần ngại tái sử dụng hộp nhựa hoặc tái sử dụng chúng cho các dự án nghệ thuật và khoa học hoặc các mục đính tái sử dụng khác.

Giấy tờ in ấn

Ngày nay các thiết bị điện tử, chẳng hạn như máy đọc sách điện tử, đã giúp giảm thiểu việc sử dụng giấy phần nào, nhưng việc sử dụng giấy thường xuyên là điều khó tránh khỏi. Để tiết kiệm giấy, hãy in tài liệu trên cả hai mặt giấy và tái sử dụng giấy cũ làm giấy nháp bất cứ khi nào có thể. Khi bạn đã sử dụng hết từng cm giấy có thể, hãy bỏ nó vào thùng tái chế. Các nhà máy giấy sử dụng giấy tái chế để làm giấy mới, giấy in báo và các sản phẩm khác.

Các vấn đề kim loại

Các chương trình khuyến khích tái chế lon nước ngọt giúp thu gom nhôm và các kim loại khác, và một số nơi còn có chương trình hỗ trợ một số tiền nhỏ cho mỗi lon nước ngọt được trả lại cho trung tâm tái chế. Hầu hết các lon nước ngọt tái chế quay trở lại các kệ hàng như một lon nước ngọt khác, đây là một quá trình giúp tiết kiệm tiền cho ngành đồ uống và giúp ích cho môi trường. Nhôm là kim loại được tái chế phổ biến nhất, nhưng các kim loại khác, chẳng hạn như thép, cũng là ứng cử viên cho thùng tái chế. Bạn có thể tái sử dụng các hộp đựng thực phẩm đóng hộp làm hộp đựng để bàn, hộp bút, hộp đựng đồ chơi… nhưng không nên sử dụng lại chúng để đựng thực phẩm.

Thủy tinh có thể tái chế

Hầu hết thủy tinh tái chế được sử dụng để làm hộp đựng thực phẩm và đồ uống mới, thủy tinh tái chế chất lượng thấp có thể được sử dụng để làm sợi thủy tinh cách nhiệt. Hộp đựng bằng thủy tinh cũng dễ tái sử dụng, và làm như vậy giúp giảm nhu cầu sản xuất thủy tinh. Thỏa sức sáng tạo và sử dụng kính nhiều màu sắc trong các dự án nghệ thuật hoặc các cách trang trí khác; một số hộp thủy tinh với vài ý tưởng sáng tạo còn có thể làm lọ hoa đẹp. Vì vậy hãy bỏ chai và hộp thủy tinh vào thùng tái chế thay vì thùng rác và tránh làm vỡ chúng, điều này gây khó khăn cho việc thu gom và gây nguy hiểm.